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Avanzando hacia la supresión de gases fluorados

16/12/2021
El grupo GESPA de IQS y la URV trabajan conjuntamente en el proyecto STOP-F-GAS, donde estudian, desde el marco de la economía circular, el desarrollo de nuevas tecnologías de absorción de los gases fluorados para su reutilización y obtención de nuevos productos refrigerantes más sostenibles.

Supresión Gases Fluorados

En el acuerdo de Kigali del 2016, se establecieron nuevas y estrictas fechas límite para abandonar el uso de los diferentes gases fluorados. Estos gases, ampliamente utilizados en sistemas de refrigeración, aires acondicionados y aislamientos, entre otros usos, tienen un potencial de calentamiento global (PCB) muy elevado, no asumible dentro del escenario actual de cambio climático acelerado en el que estamos inmersos.

Esta situación pide acciones urgentes para la reducción drástica de estas emisiones. Una alternativa a corto plazo, mientras se buscan nuevas formulaciones con menor PCB, consiste en el reciclaje de las mezclas existentes, evitando nuevas producciones, en la línea de los principios de Economía Circular. Lamentablemente, no existen actualmente tecnologías eficientes para la recuperación y separación de estos gases en compuestos puros, y casi siempre acaban incinerados como tratamiento final. Así pues, el modelo actual es muy perjudicial desde el punto de vista ambiental y se requieren medidas urgentes para modificarlo. En este sentido, la legislación europea en materia de gases fluorados es muy estricta, con unas cuotas establecidas, tanto para su importación como para su producción, que se irán reduciendo en los próximos años.

El Grupo de Ingeniería y Simulación de Procesos Ambientales – GESPA – de IQS School of Engineering lleva tiempo ya trabajando en el desarrollo de técnicas que permitan la separación de gases fluorados para su reutilización. Concretamente, este grupo ha formado parte del proyecto europeo KET4F-GAS, concluido recientemente, un consorcio formado por centros tecnológicos, fundaciones, administraciones públicas y universidades del sur de Europa, donde se han desarrollado dos tecnologías de recuperación de gases fluorados (basadas en membranas y adsorción), y se han construido dos prototipos con estas tecnologías, para ser utilizados en plantas gestoras de este tipo de gases.

Nuevo proyecto STOP-F-GAS

Siguiendo con esta línea, los investigadores de IQS, liderados por el Dr. Rafael Gonzalez y el Dr. Oriol Pou, trabajan en el nuevo proyecto STOP-F-GAS, donde estudian, desde el marco de la economía circular, el desarrollo de nuevas tecnologías de absorción de gases fluorados para ser reutilizados. El proyecto, que se lleva a cabo en colaboración con el Dr. Félix Llovell de la Universidad Rovira i Virgili, está financiado dentro del programa estatal de I+D+i orientada a los Retos de la Sociedad del Plan Nacional del Ministerio de Ciencia e Innovación – Agencia Estatal de Investigación. Concretamente, STOP-F-GAS está incluido en el Reto “Cambio climático y utilización de recursos naturales y materia primas”.

STOP-F-GAS tiene dos objetivos fundamentales:

  • El primer objetivo es el desarrollo de nuevas tecnologías de separación de los gases fluorados mediante la utilización de Solventes Eutécticos Profundos (SEPs), una nueva categoría de solventes ‘verdes’. Estos solventes pueden ser modificados químicamente para absorber diferentes compuestos de forma selectiva, además de tener un fuerte carácter electrolítico. Estas características, junto con la elevada polaridad de los F-gases, permiten su absorción, planteando así nuevas alternativas para su recuperación y reutilización, que serán probadas mediante experimentación y simulación de procesos.
  • Por otro lado, y una vez recuperados, el proyecto propone la reutilización de los gases fluorados recuperados mezclándolos con oros que tengan PCB más bajo, como son las hidroflurorolefinas o el mismo CO2, con la finalidad de encontrar nuevos productos refrigerantes más sostenibles.

Mediante este proyecto, y con la experiencia en ingeniería química, termodinámica, simulación de procesos y análisis de ciclo de vida de ambos equipos de investigadores, se prevé dar respuesta y soluciones a los graves problemas medioambientales que genera el uso de los gases fluorados, en el marco de los principios de la economía circular.

PERSONAS RELACIONADAS:

COLABORADORES RELACIONADOS

Universitat Rovira i Virgili

GRUPO DE INVESTIGACIÓN RELACIONADO

GESPA

Grup d'Enginyeria i Simulació de Processos Ambientals

School of Engineering

Grupo de Ingeniería y Simulación de Procesos Ambientales

Su actividad se centra en la ingeniería ambiental y la simulación molecular y de procesos para dar respuesta a los retos actuales de la sociedad: cambio climático, escasez de agua y crecimiento poblacional.

PROYECTOS RELACIONADOS

KET4F-Gas (Medio Ambiente)

Reducción del Impacto Ambiental de los Gases Fluorados en el espacio Sudoe mediante Tecnologías Facilitadoras Esenciales
Entidad financiadora:
Grupo de investigación asociado:
Grupo de Ingeniería y Simulación de Procesos Ambientales (GESPA)