Miércoles, 19 Junio, 2019

Con motivo de la próxima entrada en funcionamiento del nuevo Centro de Transferencia de Procesos y Tecnologías Integrativas (CTPTI), el Grupo de Química Farmaceútica (GQF) de IQS School of Engineering organizó recientemente un seminario sobre Soluciones Integrales para la Producción en Química Fina y Especialidades, juntamente con la empresa Gilson.  El seminario estuvo centrado en dos temas fundamentales: la producción en continuo (Flow Chemistry) y las técnicas de separación y purificación por Cromatografía de Partición Centrifuga (CPC de sus siglas en inglés Centrifugal Partition Chromatography).

Abrió la jornada el Dr. José Ignacio Borrell, coordinador del Grupo de Química Farmacéutica de IQS (GQF), quien, además de presentar la jornada y a los ponentes, destacó la apuesta estratégica de IQS por la química farmacéutica y la multidisciplinariedad de sus equipos de investigadores, que hacen que “IQS sea un buen partner para desarrollar proyectos con la industria farmacéutica

A continuación, el Dr.Julià Sempere ofreció una visión general de la química en flujo, o procesos continuos, y de cómo ha ido avanzando su implantación a lo largo del tiempo, dado que, actualmente, las empresas de la Big Farma ya hacen apuestas claras por los procesos de producción en continuo, y la FDA da soporte y financia su implementación en las industrias del sector.

Las ventajas que representa la producción en continuo son muchas, destacando las menores inversiones y mayor flexibilidad, las instalaciones más sostenibles y económicas, la gran reducción de los tiempos de fabricación y también de los costes de producción, así como la integración en los sistemas de calidad del proceso y la mayor seguridad de los procesos, entre otras.

IQS ha optado abiertamente por la Química Fina y la Química en continuo”, afirmó el Dr. Sempere. Por eso, el CTPTI cuenta con dos reactores en continuo Syrris, uno para ensayos y optimización y otro para cambios de escala (“kilo lab”), así como sistemas avanzados de seguimiento y control de procesos.

Posteriormente, los Drs. Xavier Berzosa y Eduard Serra presentaron algunas aplicaciones prácticas de Flow Chemistry, derivadas de sus propias experiencias, como pueden ser: reacciones que, en discontinuo, precisan condiciones extremas de presión y temperatura y que resultan mucho más suaves en condiciones de proceso continuo; reacciones que precisan catalizadores soportados; reacciones exotérmicas, que pueden ser controladas mucho mejor en proceso continuo, por el mejor intercambio de calor que ofrece el reactor continuo; llevar a cabo reacciones sin disolvente, para minimizar la generación de residuos, de acuerdo a los principios de la Green Chemistry; reacciones que necesitan utilizar reactivos peligrosos, etc.

Hay muchas razones para hacer el cambio a la química en continuo, pero pasar de procesos en batch a procesos continuos significa superar muchos retos, como evidenciaron las preguntas de los asistentes, procedentes de empresas de un sector tan regulado como es el farmacéutico.

Finalmente, el Dr. Gregoire Audo, de la empresa Gilson, cerró la jornada. En primer lugar, presentó la empresa como especialistas en la creación de instrumentos para procesos de manipulación de líquidos, purificación y extracción, adaptándolos a la evolución de las tecnologías.

El Dr. Audo hizo a continuación  una presentación de la técnica de separación y purificación llamada CPC, siglas de su nombre en inglés Centrifugal Partition Chromatography. Se trata de una técnica cromatográfica, variante de la cromatografía a contracorriente, donde las dos fases, estacionaria y móvil, son líquidas, sin soporte sólido. La fase estacionaria es movilizada a través de una fuerza centrífuga, mediante un ‘rotor’ que hace las funciones de las columnas tradicionales. Las mezclas se pueden separar de acuerdo a los coeficientes de partición de los componentes en ambas fases. Mediante esta técnica se pueden separar y purificar desde mg de productos hasta cantidades muy superiores.

La química en flujo y la cromatografía centrifuga de partición abren o potencian muchos puntos de colaboración entre IQS y las industrias químicas más punteras, que se irán concretando en un futuro muy próximo.


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